Claudette Colvin: la mujer que no era Rosa Parks | Abilene Solano

"Ese era el objetivo de las reglas de segregación, todo era simbólico, los negros tenían que estar detrás de los blancos".

382
0
Compartir

Escrito por Abilene Solano (*)

Era Montgomery, Alabama, en 1955. Una joven negra abordó un autobús urbano y se sentó en la parte delantera del autobús. Muchos de los asientos comenzaron a llenarse cuando los pasajeros comenzaron a abordar el autobús, y con la segregación profundamente arraigada en la sociedad del sur, ceder su asiento por un pasajero blanco era un hecho. Sin embargo, esta joven negra especial se negó a ceder su asiento a un pasajero blanco a pesar de que todos sus compañeros negros se levantaron de sus asientos e inmediatamente fueron a la parte de atrás. Después de su negativa inicial, el conductor del autobús se involucró y la denunció a la policía. La policía procedió a sacarla por la fuerza de su asiento y la esposó por violar la ley. Mientras la obligaban a bajar del autobús, gritó al público que la policía estaba violando sus derechos constitucionales. Una vez encarcelada, esta joven negra comenzó a temer por su vida, mientras, sin saberlo, desencadenaba un movimiento como ningún otro. Ese movimiento luchó por un mundo donde las personas de color y blancos pudieran vivir en una sociedad donde la segregación era una cosa del pasado.

Sin embargo, esta historia es diferente a la que aprendimos en nuestras clases de historia o en nuestros libros de texto sobre la famosa Rosa Parks, quien igualmente demostró desobediencia civil y ayudó a ganar apoyo masivo para el movimiento de derechos civiles. Rosa Parks no fue la primera mujer negra en negar su asiento a un pasajero blanco. De hecho, su acto de desobediencia civil fue una trampa que fue planeada por líderes del movimiento de Derechos Civiles. Por lo tanto,1

Claudette Colvin | 1954 | Cortesía de Wikimedia Commons

Claudette Colvin, de quince años, y sus compañeros de clase, todos estudiantes de secundaria de Booker T. Washington, se dirigían a tomar el autobús de Highland Gardens en Dexter Avenue y Bainbridge Street. Le entregó al conductor del autobús su “cupón rosa”, que permitía a los estudiantes viajar en el autobús por cinco centavos, la mitad de la tarifa. 2 Mientras caminaba hacia el pasillo del autobús, notó que no había blancos en el autobús, por lo que a ella y sus compañeros de clase se les permitió caminar por el pasillo hasta sus asientos. Era una regla para los afroamericanos salir del autobús después de pagar su tarifa y volver a entrar por la puerta trasera del autobús si solo había un pasajero blanco sentado en el autobús. 3 Colvin, junto con sus compañeros de clase, se sentó en un asiento junto a la ventana en el lado izquierdo del autobús, «cerca de la puerta de salida y aproximadamente a la mitad del camino hacia atrás». Mientras el autobús continuaba moviéndose por Dexter Avenue, muchos asientos comenzaban a llenarse pasillo por pasillo con pasajeros blancos que volvían a casa del trabajo. Cuando el autobús se acercaba a Court Square, Colvin notó a una mujer blanca que estaba parada entre las filas en las que ella y sus compañeros estaban sentados, esperaba que Colvin y sus tres compañeros se movieran de sus asientos. Había una ordenanza de la ciudad para que las personas negras o de color cedan sus asientos a los pasajeros blancos si la mitad delantera del autobús, generalmente reservada para los blancos, estaba llena. El conductor del autobús se miró en el espejo para que Colvin y sus compañeros supieran que debían dejar sus asientos a la mujer blanca, y todos cumplieron, excepto Colvin. Consideró ceder su asiento si la mujer había sido mayor, pero según Colvin, «parecía tener unos cuarenta», por lo que no se levantó; simplemente, no podía ceder su asiento. Es importante saber que las compañías de autobuses solo contratarían conductores de autobús hombres blancos para evitar cualquier tipo de simpatía hacia los clientes negros; fue otra extensión de las leyes de Jim Crow.

Claudette Colvin tenía la rebelión en su mente desde todo el mes de febrero, había estado aprendiendo sobre personas que se habían opuesto a la injusticia en su escuela. Le enseñaron sobre sus derechos constitucionales en la clase de Miss Nesbitt, por lo que sabía que tenía los mismos derechos que todos los demás, sin importar el color de piel con el que nació. Mientras sus compañeros de clase se movían de sus asientos, Colvin permaneció sentada; ella tomó la decisión de quedarse quieta. Aunque había nuevos asientos vacíos en el autobús, la mujer blanca se negó a sentarse, porque Claudette todavía estaba sentada en su asiento, se negó incluso a sentarse en la fila frente a la niña negra de quince años. En este punto, el conductor del autobús le gritó a Colvin: «¿Por qué sigues ahí sentada?», pero Colvin se negó a escuchar y se quedó pegada a su asiento mientras la mujer blanca seguía de pie junto a ella. Con los constantes gritos del conductor y otros jinetes blancos, Colvin se quedó quieta. No se iba a mover de su asiento y se negó a decir una palabra más. Cansado de la constante negativa de Colvin, el conductor del autobús continuó su camino hacia Court Square, y una vez que llegó allí, gritó a la policía de tránsito que estaba estacionada allí para que pudieran entrar y arrestar a Claudette Colvin. “Es ella”, le dijo a la policía de tránsito, que procedió a caminar hacia Colvin. El oficial de tránsito ordenó a la joven Claudette Colvin que se levantara, pero una vez más ella simplemente se negó. No tenía la autoridad para obligarla a hacer nada, por lo que simplemente tuvo que retirarse al conductor y explicarle la situación.4

“Sentí que Sojourner Truth empujaba hacia abajo en un hombro y Harriet Tubman empujaba hacia abajo en el otro, diciendo: ‘¡Siéntate niña!’ Estaba pegado a mi asiento «. – Claudette Colvin, al negar su asiento a un pasajero blanco en el autobús. 5

Entonces, el conductor del autobús tuvo que conducir hasta la intersección de las calles Bibb y Commerce, donde esperaba una patrulla. La puerta del autobús de Highland Gardens se abrió y dos policías de la ciudad de Montgomery subieron a bordo. Se hizo un silencio de muerte con todos los pasajeros conteniendo la respiración, temiendo lo que iba a suceder a continuación. Cuando el oficial de policía se acercó a la joven, ella lo escuchó decir: «Eso no es nada nuevo … He tenido problemas con la ‘cosa’ antes». 6Colvin consideró que la declaración era irrespetuosa, porque ella no era una ‘cosa’. Ella era un ser humano como todos los demás, y no un objeto o un artículo. Se paró junto a Claudette Colvin y dijo: «¿No te vas a levantar?» Claudette respondió: «No, señor». Enfurecido por su respuesta, gritó: «Levántate». Lo que hizo llorar a la joven, pero ella continuó negándose a levantarse. En lugar de escuchar al oficial de policía, gritó: “Es mi derecho constitucional sentarme tanto como esa dama. Pagué mi pasaje, ¡es mi derecho constitucional! ”. 7Ella tuvo suficiente. Sabía que sus acciones conducirían a consecuencias nefastas, pero ya no podía soportar esta injusticia. Cada oficial la agarró de las manos y la sacó de su asiento. Se quedó flácida sabiendo que si se defendía, arriesgaría su bienestar contra los dos policías blancos (no sabrías lo que te harían). Mientras la arrastraban fuera del autobús, ella continuó gritando: “¡Es mi derecho constitucional!” En ese momento, Claudette Colvin odiaba todo lo que estaba pasando, desde ser arrastrada fuera del autobús hasta dejar que una mujer blanca tomara su asiento mientras muchas personas negras se veían obligadas a pararse. La policía la pateó antes de esposarla, y luego la sentaron en el asiento trasero del coche de policía. Durante el tiempo que estuvo siendo transportada a un lugar desconocido, los dos oficiales la insultaron y la ridiculizaron. La llamaron de muchas maneras e incluso hicieron bromas sobre partes de su cuerpo. En lugar de luchar, todo lo que Claudette pudo hacer fue orar y recitar sus oraciones una y otra vez tratando de hacer retroceder todo el miedo que tenía dentro de ella. Como solo tenía quince años, Claudette asumió que los oficiales la iban a llevar al juzgado de menores, donde la sacarían al campo a recoger algodón como hacían todos los menores cuando los castigaban. En cambio, la policía se detuvo en la estación de policía donde Colvin se ocupó de más insultos, como «Cosa» y «Puta», mientras le tomaban las huellas digitales. Sin una sola señal de remordimiento por su salud mental o bienestar, uno de los oficiales la empujó a una celda sin pedirle que llamara a su madre para que la ayudara a salir de la situación. Sintiendo que la realidad finalmente se establece.  8

Los compañeros de clase de Colvin que presenciaron todo lo que sucedió, corrieron y llamaron a la madre de Colvin, Mary Ann Colvin, para informarle sobre lo que le acababa de pasar a su hija. Mary Ann Colvin llamó al pastor del vecindario, el reverendo HH Johnson, y ambos corrieron a la estación de policía donde tenían a Claudette. Afortunadamente para la joven, el reverendo Johnson pudo sacarla de la cárcel y devolverla a casa. Todos en su vecindario de King Hill estaban felices de que estuviera a salvo, pero todos temían por su vida porque había desafiado la ley de autobuses; no solo se enfrentó a un conductor de autobús blanco, sino también a dos policías blancos. Hubo linchamientos e incineraciones cruzadas por lo que había hecho Claudette. Así que esa noche una inquietud se instaló en Kill Hill, y el padre de Claudette Colvin se quedó despierto toda la noche con una escopeta en la mano para asegurar la protección de su hija, y los vecinos que estaban frente a la carretera también vigilaban, ya que sería un acceso fácil para que el Klan pasara una vez que se enteraran de lo que ocurría. Claudette lo había hecho. Después de que terminó esa terrible experiencia, Claudette Colvin se hizo conocida en toda su comunidad por oponerse a las leyes del sistema de autobuses. Se hizo más vocal sobre sus pensamientos sobre la injusticia que enfrentaban los negros y se convirtió en miembro activo del Consejo Juvenil de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), que fue asesorado por la propia Rosa Parks. Rosa Parks se conmovió por las acciones de Claudette, porque Claudette era solo una niña que se opuso a las normas sociales de la sociedad, ya que no estaba de acuerdo con las leyes que se imponían a los negros.8

Rosa Parks | 1995 | Cortesía de Jim Forest

Días después de su arresto, Claudette Colvin fue acusada de sus acciones y fue declarada culpable de tres cargos: alterar el orden público, violar las leyes de segregación y agredir a un oficial de policía. Afortunadamente, para Claudette Colvin, dos de los tres cargos fueron retirados, agredir a un oficial de policía fue el único cargo que no se retiró, porque accidentalmente rasguñó el brazo de un oficial cuando la estaban sacando del autobús. Después de eso, Claudette Colvin, de quince años, ahora era vista como una chica negra ‘luchadora’ e ‘incontrolable’, lo que se convirtió en una de las principales razones por las que no la haría convertirse en el rostro del movimiento de derechos civiles. En lugar de utilizar a la joven, los líderes de la derecha civil decidieron utilizar a Rosa Parks como rostro del movimiento por cinco razones, una de las cuales era que era una adulta, lo que significaba que se la consideraba más digna de confianza que una niña. La segunda razón fue porque Parks tenía un tono de piel más claro que Colvin, lo cual era socialmente más aceptable en este momento. En tercer lugar, Parks era de clase media, mientras que Colvin era de medios más modestos. Cuarto, Parks era una figura política negra muy conocida y respetada. Y quinto, Colvin quedó embarazada unos meses después de ser arrestada, lo que lo convirtió en una razón más importante por la que los líderes negros no creían que ella sería la cara adecuada para el movimiento. 10

Autobús de Montgomery | 2015 | Cortesía de Wayne Hsieh

Una vez que finalmente decidieron quién iba a ser el rostro del movimiento, los líderes de derechos civiles decidieron sacar todas sus mejores cartas para ayudar a promover su causa. Primero, después de que Rosa Parks fuera arrestada por protestar por la segregación en el sistema de autobuses de Montgomery, los líderes comunitarios y de derechos civiles comenzaron inmediatamente a organizar su protesta con un boicot de un día al sistema público de Montgomery que se llevaría a cabo el 5 de diciembre, el mismo día que El juicio de Park y el envío de folletos sobre lo que le había sucedido a Rosa Parks. Aunque el tribunal de distrito declaró culpable a Rosa Park, el boicot a los autobuses resultó exitoso. Los organizadores volvieron a reunirse ese mismo día y decidieron extender el boicot para enviar un mensaje al gobierno local. Esta medida ayudó a reducir los ingresos del sistema de autobuses, ya que casi tres cuartas partes de todos los pasajeros eran negros. Al mismo tiempo que ocurría el boicot, abogados de derechos civiles se unieron en nombre de cuatro mujeres para presentar una demanda contra la segregación del sistema de autobuses. Aurelia Browder, Susie McDonald, Claudette Colvin y Mary Louise Smith actuaron como demandantes o peticionarios en un caso legal que impugna el sistema de transporte público segregado de Montgomery.11 El 15 de noviembre de 1956, la Corte Suprema confirmó el fallo de que los autobuses públicos en Alabama ya no podían segregar a los pasajeros según la raza, y los negros y los blancos ahora podían sentarse en cualquier asiento sin tener que preocuparse por violar las leyes o las ordenanzas de la ciudad. Esta misma campaña fue el primer gran éxito que había logrado el movimiento de derechos civiles, y fue la campaña la que cambió a Estados Unidos tal como lo conocemos. 12

Claudette Colvin es ahora una auxiliar de enfermería estadounidense jubilada de 81 años que vive en el Bronx, Nueva York. Todavía puede recordar lo que sucedió ese fatídico día el 2 de marzo de 1955 cuando se subió al autobús a casa desde la escuela secundaria.


(*) Abilene Solano. Estudiante en St. Mary’s University

Lea también en el idioma original en https://bit.ly/2OuJnzp

Me gustaría agradecer a varias personas que me ayudaron durante este proceso. Agradezco todo el apoyo que me han brindado mis amigas Yairy y Chiara en mi proceso de escritura y en motivarme para terminar mi artículo. Me gustaría agradecer a mi ex maestra de historia de la escuela secundaria, la Sra. Hibbert, por darme buenos consejos sobre quién podría escribir sobre mi tema. También me gustaría agradecer a Daniela Durán por darme los mejores consejos sobre cómo debería abordar mi guión gráfico. Me hizo más fácil descubrir cómo iba a escribir mi historia. Por último, me gustaría agradecer al Dr. Whitener por brindarme esta oportunidad de ayudarme a desarrollar y mejorar mis habilidades de escritura.

  1. Civil rights pioneer Claudette Colvin honored for bus protest (ABC News, 2020) https://www.youtube.com/watch?v=hZwjz3tOlVs
  2. Phillip M. Hoose, Claudette Colvin: Twice toward Justice (1st ed. Melanie Kroupa Books, 2009), 30-31. 
  3. African America Eras: Segregation to Civil Rights Times, 2011, s.v. “Montgomery Forces Desegregation.” 
  4. Phillip M. Hoose, Claudette Colvin: Twice toward Justice (1st ed. Melanie Kroupa Books, 2009), 32-33. 
  5. They Dared! Claudette Colvin (PBS, 2020) https://www.pbs.org/video/they-dared-claudette-colvin-sxd2gg/
  6. Phillip M. Hoose, Claudette Colvin: Twice toward Justice (1st ed. Melanie Kroupa Books, 2009), 34. 
  7. Phillip M. Hoose, Claudette Colvin: Twice toward Justice (1st ed. Melanie Kroupa Books, 2009), 35. 
  8. Larry C. Mullins, Fighting For Her Rightful Place in History: The Claudette Colvin Story (1010 Wins, New York City, 2018) https://www.youtube.com/watch?v=vCkjB8edydU
  9. Larry C. Mullins, Fighting For Her Rightful Place in History: The Claudette Colvin Story (1010 Wins, New York City, 2018) https://www.youtube.com/watch?v=vCkjB8edydU
  10. Donna Langston, “Black Civil Rights, Feminism and Power,” Race, Gender & Class 5, no. 2 (1998): 158-159. 
  11. Encyclopedia of Gender and Society, 2009, s.v. “Women’s Political Council,” by Jillian Crocker. 
  12. Bettye Thomas Collier and V. P. Franklin, Sisters in the Struggle: African American Women in the Civil Rights-Black Power Movement (NYU Press, 2001) http://www.jstor.org/stable/j.ctt9qfhx4

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here